Interview with John Kay : Tale of a Comet

by Ana Fernández on Monday, December 5, 2011 at 9:59am
 

 

 

Entrevista  con John Kay: La Estela de un Cometa ~ Interview with John Kay : Tale of a Comet

 

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Guitarrista y cantante con Bill Haley & His Comets desde 1960 a 1967. John Kay continuó tocando con Haley por varios años y aparece en la película London Rock & Roll Show. John todavía actúa con su nueva banda, JK Rockets, un grupo dedicado a mantener vivo y actual el Original sonido del Rock & Roll.

 

 

Ana Fernández: Muchas gracias, John, por esta oportunidad de entrevistarle. Como apasionada de la Música de los Años 50, soy una gran fan de Bill Haley & His Comets, the “ Father of Rock & Roll”. Usted fue guitarrista de The Comets, ¿correcto?

John Kay:  si, durante 12 años.

 

Ana Fernández: ¿Cuándo considera que nació el Rock and Roll?

John Kay: El Rock and Roll empezó a ser popular en 1951 con Rock The Joint  de Bill Haley. Pero no era llamado Rock & Roll todavía.

 

Ana Fernández:  Bill Haley tocaba Hillbilly a principios de los años 50, ¿es correcto?

John Kay:  si, y a finales de los años 40, The Saddlemen. Muchos artistas tocaban Rock & Roll,… algo similar… pero Bill lo hizo popular en el mundo entero … y le puso el nombre

 

Ana Fernández:  ¿Durante qué años formó usted parte de The Comets?

John Kay:   De 1960 a 1967 permanentemente en la carretera, después grabé con él e hicimos shows hasta 1972. El último concierto fue en  Wembley Stadium en London, en September 1972

 

Ana Fernández:  ¿Cómo era Bill?

John Kay: Un gran hombre,… con mucho talento

 

Ana Fernández:  ¿Por qué Bill abandonó el Hillbilly se metió de lleno en el  Rock & Roll?

John Kay: Es una larga historia, él escuchaba a la gente de color tocando Blues, … y y pensó que podría mezclarse con Música Country. Todo el mundo dice que lo hizo,… pero fue él quien lo hizo… y esa mezcla dio lugar al    Rock & Roll.   Teníamos Música de forma segregada, separada, nunca se tocaba junta en la radio, música para blancos y música para gente de color. 

 

Ana Fernández:   ¿Qué grupos le gustaban a Bill?

John Kay: Big Joe Turner, Hank Williams, Glenn Miller,… muchos grupos diferentes

 

Ana Fernández:   ¿Qué cantantes famosos conoció?

John Kay: Conocí a muchos famosos como Chuck Berry, Little Richard, The Beatles,… por nombrar algunos

 

Ana Fernández:   ¡Qué buen gusto! Y… ¿cómo es su vida hoy en día, John?

John Kay:  Formé mi propio grupo,   JK Rockets  www.jkrockets.com

 

Ana Fernández:   ¿Cuándo recibió la llamada del  Manager de Bill? ¿En qué año?

John Kay: En 1960, yo tenía 19. Tocaba profesionalmente desde los 16. Pensé que era un amigo mío gastándome una broma. Pero realmente era el Manager de Bill Haley.

 

Ana Fernández:   ¿Qué música le gustaba a usted cuando era un adolescente?

John Kay: Todo…Blues, Big Bands, Country, Classical,… you   Frank Sinatra, Kitty Wells,… Me encantan…

 

Ana Fernández:  He leído que odiaba las clases de violín 

John Kay: Si…

 

Ana Fernández: Usted escuchó a Bill Haley por primera vez un día que se encontraba  enfermo…

John Kay: Estaba enfermo, el médico encendió la radio y mi vida cambió.   Escuché a Bill Haley & His Comets   “Crazy Man Crazy”. “!Qué sonido!” pensé para mi. Tenía ritmo, melodía y guitarra eléctrica! Le dije a mis padres aquel día: ¡Quiero tocar la guitarra! 

 

Ana Fernández: Suena emocionante!

John Kay: Si, me siento afortunado, yo toque con el grupo que popularizó el    Rock and Roll

 

Ana Fernández: Usted tomó lecciones de música con un profesor italiano que no era muy optimista…

John Kay:No, mi madre intentaba decirle que no era hábil con la guitarra. Él me dijo después que no lo creía así. 

 

Ana Fernández: ¿Por qué cree  que “Rock Around the Clock” tuvo tantísimo éxito?

John Kay: Lo tenía todo, ritmo, un gran tema,… y sonaba distinto a la Música Pop del momento. Quiero decir que si  “ Rock the Joint” fue el primer tema de Rock and Roll de la Historia, y muchos otros, ¿por qué esta canción fue considerada la primera?  La guitarra era lo principal. Esta canción aparece en una película, Semilla de Maldad. El solo fue el primer solo de Rock que se puede recordar en la historia.  

 

Ana Fernández: con  Glenn Ford. ¿Qué tal sus giras por Europa? ¿Preferían tocar en Estados Unidos o en Europa?

John Kay: En ambos continentes,… pero los fans europeos son más fieles. Los estadounidenses  son más volubles.

 

Ana Fernández: ¿y en Méjico a finales de los 50?

John Kay:  De 1960 a 1967 éramos los Reyes del Twist. Bill tenía más éxito que Chubby Checker en Mexico. “El Rey del Twist “ (dice John en español). Tuvimos muchos éxitos en  Orfeon Records.

 

Ana Fernández: ¿Y le gustaba Méjico?

John Kay:   Si.

 

Ana Fernández: ¿Qué pensaban sobre grupos como   Led Zeppelin, Rolling Stones, Bob Dylan,…?

John Kay:   Me encantan… Soy amigo de  David Bromberg, el guitarrista de Bob Dylan, vive cerca de donde vivo yo. Conocí a los  Stones, The Animals, Tom Jones, Eric Clapton,. .. cuando dábamos las giras por inglaterra, Manfred Mann, Dave Clark, Spencer David Group, The Searchers, Gerry and The Peacemakers,…

 

Ana Fernández: ¿Recuerda  alguna anécdota especial con  Bill Haley?

John Kay:   Déjame pensar … cuando cumplí 21, … estábamos en Tampa, Florida… y no estaba en la edad de beber bebidas fuertes, and was not of age to drink booze,…Yo no bebo pero de todos modos, Bill quería emborracharme en mi 21 cumpleaños… me dió vodka… es lo que pensó toda la tarde,… pero… lo que él no sabía es que el que le estaba tomando el pelo era yo… le había dicho al dependiente de la cervecería que pusiera agua, yo fingía estar borracho, y hacía el tonto,… pero estaba sobrio… le tomé el pelo a todo el grupo… Bill nunca supo que yo estaba controlando todo lo que hacía, esta anécdota solamente la sabíamos nosotros, nunca había salido a la luz,… y aquí está… grandes recuerdos!

 

Ana Fernández: !Suena divertido! ¡Muchas gracias por compartirla!

John Kay:   Hay muchas más

 

Ana Fernández:  ¿Bill tenía sentido del humor como tiene usted?

John Kay:   Oh si!!! Nos gustaba mucho hacernos bromas. A veces era aburrido estar en la carretera,   hotel, concierto, bus, hotel, concierto, así siempre… No me extraña que muchos músicos se enganchen al alcohol o las drogas. Yo me enganché a la fotografía.  

 

Ana Fernández:  Jajajaja. John, ¿cómo cambió su vida desde que empezó a tocar con Bill Haley?

John Kay:   Tengo una productora de películas desde hace 30 años pero siempre he tocado  por  aquí.

 

Ana Fernández:  ¿Fue fácil compaginar su vida privada con su trabajo en un grupo tan famoso?

John Kay:    Si, mucha gente no sabía que yo era un Comet. Mira Ana, no tengo un gran ego, hay muchos, muchos grandes guitarristas, simplemente fui muy afortunado. Me siento afortunado por haber estado en el momento y lugar adecuado.  

 

Ana Fernández:  ¿Qué hay sobre tu vida actual?¿Va de gira por el mundo?

 John Kay:   No, pero quiero hacerlo,…He creado el grupo con  mi hermano Stan, tenemos 3 cd´s,…pero estamos empezando a dar conciertos contando mi historia. Las entradas de nuestro último concierto se agotaron.

 

Ana Fernández:  John, muchísimas gracias por esta entrevista, ¡fue muy divertido hablar con usted! Le deseo mucha suerte en sus nuevos proyectos.

John Kay: Encantado, Ana.

 

 

 

Guitarrist and singer for Bill Haley and His Comets from 1960 until 1967. John Kay continued to perform gigs with Haley over the next few years and can be seen in the film London Rock and Roll Show. He still performing with his new band JK Rockets, dedicated to Keeping the Original Sound of Rock & Roll Fresh and Alive.

 

  

Ana Fernández: Thank you so much John, for this opportunity to interview you. As a 50´s musicophile, I´m a huge fan of Bill Haley & His Comets. You were Bill Haley lead guitar, right?

John Kay:  yes, for 12 years

 

Ana Fernández: When do you consider Rock & Roll was born?

John Kay: Rock and Roll started to get popular here first in 1951 with Rock The Joint  by Bill Haley. It was not called Rock & Roll yet.

 

Ana Fernández:  Bill Haley played Hillbilly in the early 50´s right?

John Kay:  yes, and in the late 40´s, The Saddlemen. Lots of artist were playing Rock & Roll… sort of… but Bill made it popular World-wide… and gave it a name

 

Ana Fernández: What years in The Comets history did  you belong in?

John Kay:   1960 to 1967 steady on the road, then  I recorded with him and did special show until 1972. The last show was in Wembley Stadium in London, in September 1972

 

Ana Fernández:  How was Bill?

John Kay: A great guy, … very talented

 

Ana Fernández:  How did he leave Hillbilly to play Rock & Roll?

John Kay: A long story, he heard blacks playing Blues,… and thought it would fit with Country Music. Everyone said,… no… but he did it… and the mixture is Rock & Roll. They were separate music forms and were never played on the radio waves together. Music for white and for black.

 

Ana Fernández:   What Bands did Bill like?

John Kay: Big Joe Turner, Hank Williams, Glenn Miller,… many different bands

 

Ana Fernández:   What popular singers did you meet?

John Kay:  I met many famous people, Chuck Berry, Little Richard, The Beatles,… to name a few

 

Ana Fernández:   Great taste! How is your current life, John?

John Kay:  I have started my own Band, JK Rockets www.jkrockets.com

 

Ana Fernández:   When did you receive the call from Bill´s Manager? What year?

John Kay: In 1960, I was 19. I played professionally since age 16. I thought it was a friend of mine playing a joke on me. But it was really Bill´s Manager 

 

Ana Fernández:   What kind of Music did you like when you were a teenager?

John Kay: Everything…Blues, Big Bands, Country, Classical,… you name it… Frank Sinatra, Kitty Wells,… Love them

 

Ana Fernández:  I´ve read you hated violin lessons 

John Kay: Yes

 

Ana Fernández: You listened Bill Haley for first time one day when you were ill, right?

John Kay: I was ill , the doctor turned the radio on and my life changed.   I heard Bill Haley & The Comets play “Crazy Man Crazy”. “What was that sound?” I asked myself. There was a beat, a melody, and an electric guitar! I told my parents that very day: “I wanna play a guitar!”

 

Ana Fernández: Thrilling!

John Kay: Yes, I am very very fortunate, I was in the Band that popularized  Rock and Roll

 

Ana Fernández: You took music lessons with an Italian teacher but was not too much optimistic…

John Kay: No, my mom tried to tell him that would not stick with the guitar. He later told me that he did not think I would either.

 

Ana Fernández: Why do you think Rock Around the Clock was a big hit?

John Kay: It had it all… a beat…great tune… and sounded very different from Pop Music of that time. I mean if Rock the Joint was first, and many others, why this song was considered the first? Guitar was out front. It was in a movie, Blackboard Jungle. The solo was the first Rock solo that could be remembered

 

Ana Fernández: with Glenn Ford. What about Europe? What do you prefer, the USA or Europe to play?

John Kay: Both,… but Europe fans stay more loyal. USA fans are fickle

 

Ana Fernández: and in Mexico in the late 50´s?

John Kay:  1960 to 1967 we were the Kings of Twist. Bill beat Chubby Checker to the punch in Mexico. El Rey del Twist. Lots of Hits on Orfeon Records

 

Ana Fernández: Did you like Mexico?

John Kay:   Yes

 

Ana Fernández: What  did you think you all about Led Zeppelin, Rolling Stones, Bob Dylan,…?

John Kay:   Love them… I´m friend with David Bromberg, Bob Dylan´s guitar player, he lives near me. I met the Stones, The Animals, Tom Jones, Eric Clapton,. .. when we toured England, Manfred Mann, Dave Clark, Spencer David Group, The Searchers, Gerry and The Peacemakers,…

 

Ana Fernández: Do you remember any special anecdote with Bill?

John Kay:   Let me think… when I turned 21, … we were in Tampa, Fla… and was not of age to drink booze,… I don´t drink but anyway, Bill was going to get me stoned on my 21st birthday … he gave my vodka… so he thought all evening,… but… what he did not know was that I was on to him… I had a deal with the beer tender to give me water… I pretended to be drunk… and made a fool of myself… but I was sober… I fooled everyone in the Band,…  Bill never knew that  I was aware of everything I was doing, so the joke was really on Bill and The Comets,… I pulled it off…that´s a great memory.

 

Ana Fernández: It sounds fun!! Thank you for sharing it!

John Kay:   There is lot´s more  

 

Ana Fernández:  Did he have sense of humor like you do?

John Kay:   Oh yes!!! We loved playing jokes on each other. It gets boring on the road at times, bus, hotel, theatre, bus, hotel, theatre, on and on… No wonder some musicians turn to booze and drugs. I turned to photography.

 

Ana Fernández:  Lol. How your life changed since you started playing with The Comets?

John Kay:   I had a video production company for 30 years but I have always played locally.

 

Ana Fernández:  Was it easy to have your own life and play with such popular Band?

John Kay:    Yes, many people did not know that I was a Comet. Look, Ana I have not got a big ego,… there are many, many great guitar players, I am just a  very lucky one. I feel lucky I was there at the right time and place.

 

Ana Fernández:  What about your current life? Are you touring all around the World?

John Kay:    No, but I want to… I just formed my band with my brother Stan, we have 3 cd´s.. but we are starting to play concerts telling my story, our last show was sold out.

 

Ana Fernández:  John, thank you very much for this interview, I enjoyed it much! I wish you good luck with your new projects.

John Kay: My pleasure, Ana.